Revue futuribles n° 444

Économie, emploi - Institutions - Recherche, sciences, techniques

Les géants du Net face aux États

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La première vague de Covid-19 et le strict confinement des populations qui l’a accompagnée au printemps 2020 ont montré le rôle crucial des technologies de l’information, d’Internet, des plates-formes et de tous les outils qui y sont liés, dans la poursuite des activités courantes. Paradoxalement, alors que de larges pans des économies nationales s’effondraient, les entreprises du numérique voyaient leur activité exploser, tout comme leurs bénéfices. Et dans ce secteur, les parts du gâteau se répartissent entre une poignée de groupes mastodontes, principalement américains et chinois. Leur puissance va croissant et ces géants du Net sont devenus incontournables pour la plupart des usagers-consommateurs de biens et services, mais aussi pour de plus en plus de pouvoirs publics.

Dans ce contexte, de nombreuses questions se posent quant aux conséquences de cette puissance exponentielle et de l’expansion tentaculaire de ces géants : comment protéger les données des utilisateurs ? Comment les États peuvent-ils préserver leur indépendance et leur souveraineté dans certains domaines massivement investis par ces Big Tech ? Quelles régulations peuvent être envisagées pour contrecarrer leur influence croissante, sur fond de rivalité accrue entre les États-Unis et la Chine, avec une Europe à la traîne ?

Jean-François Soupizet propose ici un certain nombre de clefs permettant de comprendre cette ascension des géants du Net et leur immixtion dans les rouages de notre quotidien ; il montre comment les États, sur différents continents, tentent de réguler leur activité, tant bien que mal, dans une économie mondialisée. Il esquisse enfin trois scénarios d’évolution possible dans l’équilibre des pouvoirs entre ces géants et les États, et les issues qui pourraient en découler.

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