Revue futuribles n° 438

Recherche, sciences, techniques - Ressources naturelles, énergie, environnement

Prospective des transitions énergétiques. Entre modélisation économique et analyse des scénarios stratégiques

Alors que de nombreux pays réfléchissent aux réponses à apporter à la crise économique issue de la pandémie de Covid-19 et que se pose la question de leur articulation avec les stratégies de lutte contre le changement climatique, quel peut être l’apport de la prospective des transitions énergétiques ? Prolongeant la série « Énergie-climat » ouverte dans nos colonnes en mars dernier, Patrick Criqui et Henri Waisman proposent une analyse des différents outils de prospective développés depuis une cinquantaine d’années pour éclairer les décisions en matière de transition énergétique.

Après un rappel historique de l’évolution des travaux de modélisation intégrée énergie-économie-environnement, dont l’âge d’or est la période 1992-2014, ils soulignent les limites rencontrées par ce type de prospective, à l’échelle internationale, à compter des accords de Paris qui incitent à réintroduire la dimension « économie politique » dans les scénarios de transition. Depuis, une nouvelle approche consiste à combiner le cadrage de l’approche globale des modèles intégrés, avec les modélisations nationales, afin de concilier les objectifs internationaux de décarbonation avec les priorités socio-économiques et le contexte propres à chaque État. Les auteurs présentent les principes directeurs des exercices de prospective en la matière (qui s’appuient sur l’expérience du Débat national sur la transition énergétique en France) et un exemple de mise en application : celui engagé par le projet Deep Decarbonization Pathways. Enfin, ils mentionnent divers axes stratégiques visant la neutralité carbone — dont un point clef consiste en un changement des modes de vie — et les contraintes inhérentes pour que les mesures en ce sens soient acceptées par la société. Ce panorama de l’évolution de la prospective des transitions énergétiques sera un outil essentiel pour tenir compte des exigences de long terme dans les stratégies de sortie de crise qui s’écrivent actuellement.

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