Revue futuribles n° 403

Ressources naturelles, énergie, environnement - Société, modes de vie

L’évolution de la consommation en France. Rétrospective, perspectives et impacts environnementaux

Futuribles International a coordonné, entre avril 2013 et avril 2014, une vaste étude visant à repérer les comportements de consommation émergents pour en estimer les perspectives de développement, les conséquences sur les processus de production, les impacts économiques, sociaux, environnementaux… La première étape de cette étude nécessitait de faire le point sur l’état de la consommation en France afin de dégager les grandes tendances à l’œuvre. C’est le résultat de cette première phase, consistant à établir un diagnostic de la consommation en France, que nous présentent ici Cécile Désaunay et Nicolas Herpin, avec en filigrane une question majeure : approche-t-on d’un pic de consommation matérielle ?

Après avoir précisé la méthode utilisée (étude des principaux postes de consommation, recours à l’analyse de cycle de vie, bilan carbone…), les auteurs présentent les grands enseignements relatifs aux évolutions de la consommation en France depuis 60 ans, en particulier concernant les trois postes dominants (alimentation, logement-énergie, et transport). Ils constatent ainsi que la France n’a pas (encore ?) atteint de pic de consommation matérielle.

Ce constat général étant posé, ils s’interrogent ensuite sur les facteurs susceptibles d’infléchir la tendance à l’augmentation des consommations en France : possibilité de saturation des besoins, lutte contre le gaspillage et l’obsolescence programmée, restriction (volontaire ou subie) de la consommation. L’objectif in fine est bien de tendre à une baisse des consommations matérielles pour enfin engager la transition vers un développement plus durable.

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