Note de veille

Population - Territoires, réseaux

La population urbaine française plafonne

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En France, 50 millions de personnes — plus des trois quarts de la population — habitent en ville, selon les données 2016 de l’INSEE (Institut national de la statistique et des études économiques). Le processus d’urbanisation s’est considérablement ralenti depuis la fin des années 1960 et il est à l’arrêt depuis 10 ans. La population continue à progresser mais se développe aussi bien en ville qu’à la campagne. L’urbain est défini ici de façon classique, comme il l’a été dans l’histoire de la statistique, sur la base de la densité des constructions : on parle de ville pour un ensemble qui rassemble au moins 2 000 personnes sur un territoire où le bâti est continu (il faut qu’il y ait moins de 200 mètres d’écart entre les constructions). C’est la seule donnée disponible pour mesurer les évolutions sur longue période.

Part de la population urbaine en France (en %)

Source : INSEE. © Centre d’observation de la société.

Au sortir de la Seconde Guerre mondiale, le processus d’urbanisation de la France s’accélère. La part de la population urbaine passe de 53 % en 1936 à 70 % en 1968 : l’emploi agricole s’écroule sous l’effet de la modernisation et les ruraux viennent grossir la population des villes portées par la progression de l’industrie et des services. À partir des années 1970, la population urbaine croît beaucoup moins vite. L’immigration (le plus souvent accueillie en ville) ralentit, la croissance économique se réduit. La périurbanisation se poursuit. Pour partie, elle grignote les espaces ruraux en grande périphérie, fait passer des bourgs ruraux au statut de petite ville. Mais le périurbain se développe aussi en milieu rural.

Depuis 10 ans, la part de la population urbaine stagne, comme si un plafond avait été atteint. Parmi les explications possibles, le fait qu’une partie de l’emploi ait quitté les centres urbains au profit, par exemple, du commerce de périphérie. La définition du territoire urbain ou rural joue sur le taux d’urbanisation. Le seuil de 2 000 personnes est utile pour des comparaisons de longue période, mais il est discutable. Il recoupe en effet des réalités bien différentes, entre une petite ville isolée et le centre-ville des grandes métropoles. Le territoire périurbain se développe, mais autant par annexion de petites communes isolées que par construction de maisons individuelles en périphérie des villes. Il se situe à moitié en zone urbaine et à moitié en zone rurale.

Pour essayer de mieux comprendre le phénomène d’urbanisation et la place de la ville, l’INSEE a construit un autre concept, les « aires urbaines ». Elles permettent de mesurer la dépendance à la ville, en considérant les personnes qui vivent à un endroit mais travaillent dans une zone urbaine. Avec cet outil, 95 % de la population vit dans un territoire sous influence des villes. Hormis quelques lieux reculés, le mode de vie dit « urbain » (parfois très éloigné des centres-ville) est devenu quasi hégémonique.

À l’avenir, c’est moins la part de la population rurale isolée qui va compter que les évolutions au sein des différents types d’espaces. À avoir presque tout englobé, l’urbain perd de sa valeur explicative. Les villes ont des fonctions différentes suivant qu’elles sont banlieues d’une ville plus grande ou relativement isolées. L’INSEE observe que l’influence des grandes villes continue de s’étendre [1]. Les villes moyennes et les régions rurales qui ne sont pas dynamisées par une métropole perdent du terrain et ces métropoles, elles, s’agrandissent.

La question majeure sera de savoir si l’habitat va se densifier ou continuer à s’étendre, ce qui consomme de l’espace et entraîne le développement de l’usage de l’automobile. Des travaux de l’INSEE mesurent justement la répartition de la population en fonction de la densité de population, un élément clef pour comprendre le territoire [2]. Aujourd’hui, les 33 000 communes peu ou très peu denses rassembleraient un tiers des habitants du pays avec une densité moyenne inférieure à 64 habitants au kilomètre carré. Les 609 communes les plus densément peuplées (plus de 2 969 habitants au kilomètre carré) regroupent, elles aussi, un gros tiers de la population. Un autre tiers vivrait dans 3 000 communes de densité intermédiaire (410 habitants au kilomètre carré en moyenne).

Répartition de la population en fonction de la densité de population de la commune d’habitation en France (en %)

Source : INSEE, données 2010.

Comment respecter l’aspiration de la population à disposer de son « chez-soi », avec parfois un bout de jardin [3], et une nécessaire densification de l’habitat, plus respectueuse de l’environnement ? La maison de ville, cœur historique de l’urbanisation (le « bourg » devenu ville), pourrait être une forme de réponse. Encore faut-il que les habitants de ces nouveaux bourgs disposent de services (commerces, loisirs, services publics) et ne soient pas trop éloignés de l’emploi.

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Voir aussi Désaunay Cécile, « Une France de plus en plus rurale ? », Note de veille, 21 juillet 2016, Futuribles International. URL : https://www.futuribles.com/fr/article/une-france-de-plus-en-plus-rurale/. Consulté le 14 mars 2019.

Source : cette note est issue d’un partenariat avec le Centre d’observation de la société (http://www.observationsociete.fr/).



[1]Clanché François, « Trente ans de démographie des territoires », INSEE Première, n° 1 483, janvier 2014. URL : https://www.insee.fr/fr/statistiques/fichier/version-html/1280958/ip1483.pdf. Consulté le 14 mars 2019.

[2] Voir Aliaga Christel, Eusebio Pascal et Levy David, « Une nouvelle approche sur les espaces à faible et forte densité », dossier in INSEE, La France et ses territoires. Édition 2015, Paris : INSEE (Référence), 2015. URL : https://www.insee.fr/fr/statistiques/fichier/1372992/FST15_b_D1_Densite.pdf. Consulté le 14 mars 2019.

[3] Voir Damon Julien, « Les Français et l’habitat individuel : préférences révélées et déclarées », SociologieS, 21 février 2017. URL : https://journals.openedition.org/sociologies/5886. Consulté le 14 mars 2019.

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Cet article est en accès libre jusqu'au 29/04/2019. Devenez membre pour accéder à l'ensemble des productions de l'association.

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