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L'Inde se dote d’un système de positionnement par satellite

Le 2 juillet 2013, un communiqué de l’agence spatiale indienne (Indian Space Research Organisation, ISRO) [1] annonçait le succès de la mise en orbite du satellite IRNSS-1A, d’une masse de 1 425 kg, premier élément de la construction d’un système autonome de positionnement et de navigation par satellite baptisé IRNSS (Indian Regional Navigation Satellite System). Le tir a été réalisé depuis le centre spatial de Satish Dhawan, à Sriharikota, dans l’Andhra Pradesh, au sud-est de l’Inde, par un lanceur PSLV-C22 (Polar Satellite Launch Vehicle) [2].

IRNSS : Système régional indien de navigation par satellite

Source : GADE Satwik, « Inside INRSS », The Hindu, 27 juin 2013. URL : www.thehindu.com/ sci-tech/ technology/ india-prepares-to-establish-navigation-satellite-system/ article4853847.ece

Le projet de l’IRNSS, d’un coût de 14,2 milliards de roupies (environ 183 millions d’euros), a été ratifié par le gouvernement indien en 2006. Il est conçu pour permettre une géolocalisation précise (de l’ordre de 20 mètres) sur le territoire indien et dans les pays limitrophes, jusqu’à 1 500 km hors de la limite de ses frontières. Les considérations budgétaires ont joué un rôle prépondérant dans le choix de l’architecture du système. Le segment spatial repose sur une constellation de sept satellites, dont trois seront placés en orbite géostationnaire et quatre en orbite géosynchrone [3]. À titre de comparaison, le système GPS (Global Positionning System) américain [4], qui assure une couverture mon...