Revue futuribles n° 422

Économie, emploi - Recherche, sciences, techniques

Dromadaire ou chameau ? À propos de la troisième révolution industrielle

Dans un dossier spécial paru en mars-avril 2017 ouvrant une série consacrée aux perspectives en termes de productivité et de croissance économique, Futuribles a engagé une réflexion sur les évolutions passées et à venir des gains de productivité, en lien avec le débat en cours, depuis quelques années maintenant, sur les risques d’une « stagnation séculaire ». Dans le prolongement de ces réflexions, Gilbert Cette et Ombeline Jullien de Pommerol examinent ici la diffusion des technologies de l’information et de la communication (TIC) dans les principaux pays développés au cours des dernières décennies, et leur contribution à la croissance économique. Après un pic observé au début des années 2000, ils constatent une stabilisation de la diffusion des TIC comme facteur de production : face à ce constat, doit-on considérer que la troisième révolution industrielle, dont le moteur principal était les TIC, touche à sa fin ? Ce serait là une première hypothèse, dite « du dromadaire » — en référence à l’unique bosse de l’animal : nous serions désormais sur la pente descendante et assisterions à une forme d’épuisement de la contribution des TIC à la croissance des économies développées. Cependant, une deuxième hypothèse est envisageable selon les auteurs, celle du chameau, selon laquelle après cette première bosse viendrait une seconde bosse, potentiellement plus prometteuse que celle de la décennie 1995-2005 sur le plan économique.

Cet article présente les évolutions constatées en matière de diffusion des TIC, les facteurs et impacts de cette diffusion dans les principales économies développées. Il montre que l’épuisement des gains de performance des TIC semble avéré, mais qu’après un palier (correspondant à une forme de transition entre la mise au point des TIC et leur déploiement généralisé à toute l’économie), nous pourrions effectivement connaître une nouvelle vague de gains de performance économique, potentiellement plus importante que celle correspondant à la première bosse du chameau.

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