Revue futuribles n° 375

Recherche, sciences, techniques

Découvertes scientifiques et innovations techniques

Par

Les avancées rapides que nous avons connues ces dernières décennies, notamment dans le domaine des technologies de l’information ou celui des biotechnologies, laissent penser que les progrès scientifiques et techniques vont crescendo et que cette tendance ne s’inversera jamais. Pourtant, comme le montre ici Pierre Morel, nous vivons, en matière scientifique, sur les acquis du XXe siècle et, depuis, aucune théorie nouvelle n’a été développée qui soit susceptible d’engendrer la vague d’innovations techniques dont nous continuons de profiter aujourd’hui.

Pierre Morel nous rappelle d’abord que la convergence entre sciences et technique — c’est-à-dire entre une découverte scientifique théorique et ses conséquences pratiques, par exemple au travers d’applications industrielles — est récente et n’a réellement commencé qu’au début du XXe siècle. Après un rappel des bases de la physique moderne, l’auteur montre que toutes les innovations techniques du XXe siècle procèdent de la maîtrise d’une seule des quatre forces fondamentales qui régissent notre Univers : l’interaction électromagnétique. Il montre ensuite que les voies suivies actuellement par la physique fondamentale (qu’il présente brièvement) ne sont pas porteuses d’applications concrètes, et donc que, faute de réelles nouveautés, c’est en montant dans la complexité des systèmes existants que nous pourrons continuer à innover, autrement dit en jouant la carte de la sophistication croissante de nos productions.

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