Revue futuribles n° 92

Économie, emploi - Institutions

Crise économique et crise de la protection sociale

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La question des rapports entre la crise économique et la crise de la protection sociale est de plus en plus souvent évoquée dans les pays d'Europe de l'Ouest. Elle fait l'objet de nombreuses controverses qui révèlent souvent l'existence de deux «camps». Pour les uns, la protection sociale aggrave la crise économique car le niveau atteint par le montant global des prestations nuit au dynamisme des économies en faisant peser de lourdes charges (impôts et cotisations) sur les activités productives et en affaiblissant les incitations au travail, à l'épargne et à l'esprit d'entreprise. Les autres, au contraire, insistent plutôt sur le fait que c'est la crise économique qui est à l'origine de la crise de la protection sociale, celle-ci voyant ses recettes freinées et ses dépenses poussées par la faiblesse de la croissance économique et par l'ampleur du chômage. Par delà de nombreux débats et certaines démonstrations appuyées sur des comparaisons internationales contestables parce que trop partielles (il est en effet difficile d'attribuer aux seules différences de développement de la protection sociale les différences de rerformances économiques observées entre plusieurs pays), on formulera quatre remarques introductives.

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