Revue futuribles n° 90

Géopolitique - Recherche, sciences, techniques - Ressources naturelles, énergie, environnement

Matières premières minérales et énergétiques : quels enjeux ?

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Le rapport du Club de Rome et le premier choc pétrolier ont suscité, au début des années soixante-dix, une soudaine inquiétude quant aux risques de pénurie et aux coûts des matières premières minérales et énergétiques. L'intérêt ainsi porté aux ressources minérales s'est vite dissipé, plusieurs études (telles que INTERFUTURS) écartant le spectre de la rareté. L'attention sur l'énergie a un peu plus longtemps été entretenue parce qu'il était commode d'imputer la crise économique à ses surenchérissements successifs. Mais le discours sur la " société d'information " en portant les ressources immatérielles à la Une semble rejeter dans l'oubli les ressources du sous-sol.

Il est donc utile que Claude Guillemin nous rappelle quelques unes des vérités de base, telles que notre dépendance vis-à-vis de minerais dont la quantité ne fait peut-être pas défaut mais dont les coûts, notamment énergétiques, deviendront plus lourds. Brossant dans son article un panorama très complet des problèmes liés à l'approvisionnement et à la consommation des matières premières minérales et énergétiques, il nous met en garde contre certains mythes (tel le recours à l'exploitation de mines à basse teneur) et nous rappelle les risques qu'encourerait l'humanité si elle ne prenait davantage soin de ses richesses naturelles. Ne s'arrêtant pas à sa seule analyse, Claude Guillemin plaide pour une politique plus rationnelle des ressources depuis leur prospection jusqu'à leur recyclage.

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