Revue futuribles n° 8

Économie, emploi - Institutions - Société, modes de vie

De l'égalité d'usage : à propos d'une action indirecte sur les inégalités économiques

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Cet article vise à mettre en relief les inconvénients d'une politique qui, par l'instauration de prix artificiels (gratuité des biens collectifs, aides spécifiques sous forme de prix réduits), a pour objectif ou pour effet l'égalité, ou une moindre inégalité, quant à certains usages, i.e. quant à la possibilité d'obtenir certains biens ou services. Une telle politique, qui apparaît pleinement justifiée quand il s'agit d'assurer à tous les mêmes biens fondamentaux (défense nationale, santé...) ou qui peut l'être quand il s'agit d'encourager certaines pratiques (activités culturelles, sportives...), apparaît critiquable dès lors qu'elle a pour objet la réduction des inégalités économiques : 1) dans son principe, l'égalité d'usage contribue à l'égalité, non en réduisant les inégalités économiques mais en limitant leur portée (la hiérarchie des revenus n'est pas atteinte) ; 2) dans la pratique, l'égalité formelle masque fréquemment une contre-redistribution sociale ; 3) l'égalité d'usage restreint la liberté de choix des individus, en redistribuant le pouvoir quant à l'affectation des ressources, des particuliers vers leurs représentants (ou vers les fonctionnaires).

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