Revue futuribles n° 57

Ressources naturelles, énergie, environnement

POLANO. La protection d'un estuaire contre les inondations

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Au mois de février 1953, une tempête venue de la Mer du Nord, d'une violence sans précédent, a dévasté une grande partie de la région du Delta aux Pays-Bas, faisant plusieurs milliers de victimes et inondant plus de 1200 km2 de terres. A la suite de cette catastrophe, le gouvernement néerlandais a lancé un programme de travaux destinés à améliorer fortement la protection de tous les estuaires du Delta contre les inondations, en construisant un ensemble de barrages et de digues. Vers le milieu des années 1970 ces travaux de protection étaient achevés, ou presque, dans tous les estuaires à l'exception du plus grand - l'Oosterschelde. Pour cet estuaire d'environ 500 km2 le choix entre plusieurs systèmes de protection s'est avéré très difficile, parce que les alternatives étaient complexes et que leurs conséquences étaient difficiles à prévoir. Ces alternatives comportaient notamment la construction d'un barrage étanche qui fermerait l'estuaire vers la mer, la construction d'un barrage avec ouverture sur la mer et avec des vannes pouvant être fermées en cas de tempête, et enfin la construction tout autour de l'estuaire de larges digues nouvelles. Les conséquences de chacune de ces solutions divergeaient essentiellement en termes de coût de construction, de sécurité contre les inondations et d'incidences écologiques. Elles étaient différentes aussi dans leurs effets sur l'industrie de la pêche, la navigation sur les canaux, les équipements de loisirs et l'économie nationale.

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