Revue futuribles n° 45

Recherche, sciences, techniques - Ressources naturelles, énergie, environnement

L'industrialisation de l'espace : le cas des centrales solaires

L'espace, lieu d'aventures fantastiques et instrument de prestige, devient de plus en plus un lieu utile, une extension de la biosphère où sont désormais entreprises des activités traditionnelles, généralement afférentes au traitement de l'information (météorologique, télécommunications). Mais l'espace comporte de nombreux atouts (recul, apesanteur, vide, énergie) qui permettraient le développement d'un grand nombre d'opérations industrielles et donc d'usines spatiales pouvant au demeurant, tirer leurs matières premières de la Lune ou d'astéroïdes...

Sans aller jusque là, les auteurs s'intéressent ici principalement aux possibilités de captation dans l'espace d'énergie solaire à usage terrestre, et donc à la construction de centrales solaires spatiales : il s'agira là d'un projet fort ambitieux, techniquement réalisable, mais dont le coût et l'impact écologique demeurent incertains. Alain Dupas et Maurice Claverie soulignent les avantages que pourrait présenter l'implantation de centrales solaires et exposent, à cette occasion, quelques uns des enjeux sous-jacents à l'industrialisation du cosmos.

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