Revue futuribles n° 445

Économie, emploi - Entreprises, travail - Ressources naturelles, énergie, environnement

Écologie et capitalisme, le mariage du siècle ?

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Dans notre numéro de mai-juin 2021 (n° 442), nous nous interrogions sur l’avenir de l’écologie politique qui, bien qu’elle dispose d’une conjonction de facteurs favorables (à commencer par la prise de conscience croissante de la réalité du changement climatique), peine à faire émerger une synthèse claire et reste tiraillée entre de multiples courants. Jean Haëntjens prolonge ici les réflexions en ouvrant la porte à une évolution de l’écologie qui, pour parvenir à ses objectifs, pourrait envisager de s’allier au capitalisme.

Une tendance émerge et se renforce depuis plusieurs années : le verdissement des entreprises et, plus largement, de l’économie et des assises idéologiques sur lesquelles elle repose, à savoir le capitalisme. Certes, cette évolution s’est faite sous contrainte réglementaire au départ, mais ce mouvement étant amorcé et les risques environnementaux devenant plus prégnants, le cheminement des acteurs économiques vers des principes plus verts pourrait donner lieu à une alliance écologie / capitalisme porteuse de changements effectifs dans les sociétés.

C’est en substance ce que Jean Haëntjens esquisse ici. Face aux « limites du verdissement » de l’économie, il détaille les apports multiples de l’écologisme aux réflexions sur le capitalisme et la façon dont ces principes « écolo-économiques » ont intégré les structures académiques et institutionnelles, en particulier en France. Jean Haëntjens montre également comment, parallèlement, le capitalisme tend à se fragmenter et se trouve à la recherche d’un nouveau souffle. Selon lui, celui-ci pourrait in fine venir de l’écologisme qui, soit par voie défensive (réglementation protectrice, fiscalité), soit par voie plus constructive (gouvernance publique en coopération avec les acteurs économiques), est à même de porter les différents critères qui pourraient servir de base à un renouveau du capitalisme…

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