Revue futuribles n° 437

Économie, emploi - Ressources naturelles, énergie, environnement

Covid-19 et réchauffement climatique. Comment la catastrophe sanitaire interagit avec l’action climatique

Dans un ouvrage paru l’automne dernier, Christian de Perthuis nous alertait sur le temps qu’il nous reste pour tenter d’enrayer le changement climatique en cours et ses lourdes conséquences pour notre planète et ses habitants. Face au « tic-tac de l’horloge climatique », il soulignait combien la voie était étroite pour mettre en œuvre des mesures efficaces de lutte contre le changement climatique sans creuser les inégalités sociales. Depuis la sortie de cet ouvrage, l’horloge climatique a subi un choc inattendu, celui du Covid-19 suivi d’un confinement de grande ampleur des populations dans leur pays, avec des impacts majeurs sur la mobilité, la production, la vie sociale et, par voie de conséquence, sur les émissions de gaz à effet de serre à l’origine du changement climatique.

Christian de Perthuis propose ici une analyse de l’impact de cette catastrophe sanitaire sur le calendrier de lutte contre le changement climatique : un peu de temps gagné, un effet rebond sans doute moindre comparé aux crises antérieures, et un pic d’émission probablement atteint en 2019. Il alerte en particulier sur les plans de relance de l’activité qui vont suivre car tous n’auront pas les mêmes préoccupations vis-à-vis de la transition écologique. D’où l’importance, pour l’Union européenne et les pouvoirs publics nationaux, de ne pas sombrer dans l’amnésie et de faire de la crise actuelle un catalyseur de changements substantiels en matière d’action climatique, pour lesquels l’auteur propose diverses voies de financement. Le tic-tac a légèrement ralenti mais l’urgence climatique demeure.

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