Revue futuribles n° 431

Recherche, sciences, techniques - Santé

Rêves, sommeil et mémoire. La plasticité cérébrale, au cœur de la mémoire, du sommeil et des interfaces cerveau-machine

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Troisième contribution à notre dossier sur la plasticité cérébrale, l’article de Karim Benchenane revient sur cette notion pour préciser qu’elle recouvre « la façon dont l’expérience va modifier à long terme l’efficacité avec laquelle les neurones vont pouvoir communiquer entre eux ». S’il souligne à son tour le rôle primordial des premières années, il n’en remarque pas moins que, contrairement à ce que l’on a longtemps cru, cette plasticité perdure toute la vie.

L’auteur explique ensuite les mécanismes qui régissent la mémoire tout en soulignant qu’il existe différentes formes de mémoire, notamment une mémoire à court terme et une mémoire à long terme, qui ne dépendent pas toutes de l’hippocampe. Puis, comme l’apprentissage et la mémorisation consomment une grande partie de l’énergie nécessaire au fonctionnement du cerveau, il rappelle l’importance du sommeil, nécessaire à la récupération physique. Il ne manque pas de souligner que ces processus font encore l’objet de controverses scientifiques ici exposées de manière très claire et intéressante.

Enfin, Karim Benchenane nous alerte sur le risque, pendant que nous dormons, d’être victimes d’un conditionnement social et termine son article par quelques considérations sur les interactions cerveau-machine, un sujet sur lequel nous reviendrons dans notre troisième dossier sur le cerveau à paraître à la fin de cette année.

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