Revue futuribles n° 431

Recherche, sciences, techniques - Santé

Le cerveau, une machine vivante

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Dans le prolongement du premier dossier sur le cerveau humain essentiellement consacré à ce que nous apprennent les sciences cognitives et les neurosciences sur nos capacités d’apprentissage tout au long de la vie (n° 428, janvier-février 2019), nous publions ici un deuxième dossier sur la plasticité du cerveau, sa capacité à modifier son fonctionnement en fonction des expériences connues tout au long de sa vie.

Ce deuxième dossier s’intéressant davantage à la morphologie et au fonctionnement du cerveau, il relève plus des sciences de la vie et est logiquement introduit par Jean-Pierre Henry qui en a coordonné l’ensemble des contributions. Son texte explique d’abord comment se forme le cerveau depuis la sixième semaine après la conception (in utero), puis tout au long de l’existence, et comment il se régénère en permanence dans l’hippocampe. L’auteur explique ensuite comment se développent les capacités du cerveau, notamment celles nécessaires à la mémoire.

Dans sa troisième partie, Jean-Pierre Henry expose quelles sont les pathologies dont le cerveau peut être atteint (notamment les accidents vasculaires cérébraux) et les progrès accomplis dans leur traitement. Mieux encore, évoquant les défis auxquels le cerveau peut être confronté à mesure de son vieillissement (notamment les maladies d’Alzheimer, de Parkinson, de Charcot qui touchent un grand nombre d’individus), il montre comment la plasticité permet au cerveau de trouver des solutions en cas de dysfonctionnement, et les avancées qui peuvent en découler dans la compréhension de ces pathologies et les réponses thérapeutiques à y donner.

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