Futurs d'antan, Revue futuribles n° 430

Recherche, sciences, techniques - Société, modes de vie

Lewis Mumford, un auteur majeur pour penser le XXIe siècle

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Même si nous ne sommes jamais à l’abri de ruptures imprévisibles, les tendances à l’œuvre aujourd’hui et depuis plusieurs décennies laissent entrevoir un monde durablement marqué par les évolutions technologiques en cours (poursuite de l’essor des technologies de l’information, intelligence artificielle…) et dont la population sera de plus en plus urbaine. Dans ce contexte, sans préjuger de l’emprise réelle qu’aura le progrès technologique sur l’homme (augmenté ?) ni de la façon dont s’organiseront les sociétés urbaines dans ce monde hyperconnecté mais aussi soumis à des contraintes écologiques croissantes, relire les écrits de Lewis Mumford nous a paru bienvenu.

Historien des sciences et de l’urbanisme, l’Américain Lewis Mumford (1895-1990) a en effet abordé, tout au long de son œuvre, des thèmes qui demeurent très actuels pour nos sociétés : technique et civilisation, le rôle clef des villes dans l’organisation sociopolitique, les perspectives ouvertes par les relations homme-machine, la nécessité d’une pensée systémique, etc. Jean Haëntjens en propose, dans ce futur d’antan, une relecture très instructive, montrant qu’il reste des marges d’action aux sociétés humaines, même les plus « techniciennes ».

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