Tribune européenne, Revue futuribles n° 418

Économie, emploi - Géopolitique

Vers la fin du libre-échange ?

Par

Le succès croissant des discours populistes, de gauche comme de droite, très souvent souverainistes, l’enclenchement du Brexit et l’arrivée à la présidence des États-Unis d’un Donald Trump résolu à faire passer les intérêts de son pays devant tout le reste, suscitent depuis quelques mois, à juste titre, de nombreuses inquiétudes. C’est en particulier le cas en matière d’échanges commerciaux, sur fond de remise en cause d’accords existants, de prise de mesures protectionnistes ou de renonciation à des accords commerciaux en cours de discussion. Au-delà de l’écho médiatique donné à ces évolutions, sommes-nous face à un risque réel de retour en arrière en matière de multilatéralisme et de régulation du commerce international ?

Jean-François Drevet se penche sur la question, présentant le contexte actuel dans le domaine du libre-échange, notamment du point de vue de l’Union européenne et ses États membres. Il alerte sur les dangers inhérents à un recul du multilatéralisme commercial et à un retour du protectionnisme, tout en soulignant les difficultés techniques des remises en cause en ce domaine. S’il est plus que nécessaire d’instaurer des règles de concurrence équitables et des mesures respectant les citoyens, la démocratie, l’environnement, etc., ces régulations doivent trouver leur place dans le cadre des accords de libre-échange internationaux tels qu’ils se construisent depuis 1945, et non dans un repli sur soi des États.

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