Revue futuribles n° 415

Ressources naturelles, énergie, environnement

Ressources naturelles : pénurie ou surabondance ? Une question de limite(s)

Alors que beaucoup d’experts annonçaient la pénurie imminente de pétrole il y a moins de 10 ans de cela, et que son prix atteignait des sommets, depuis deux ans, le prix du pétrole a sensiblement baissé et l’on ne parle plus guère de pénurie. Cela signifie-t-il qu’il n’y a plus lieu de se préoccuper du niveau global de consommation de ces ressources énergétiques ? Sans doute pas, mais ces questions de pénurie ou d’abondance des ressources, énergétiques et plus largement de toutes les ressources naturelles, ne doivent pas être examinées uniquement au regard des réserves dont nous disposons, mais également, et de plus en plus, en termes de limites découlant de l’impact de leur consommation sur l’environnement (dégradations, pollutions, réchauffement climatique…) comme le montrent ici Cécile Désaunay et Éric Vidalenc.

Ils listent ainsi une série de questions clefs déterminantes s’agissant de l’avenir des ressources naturelles de notre planète : la croissance de la consommation mondiale de ressources est-elle soutenable ? Comment peuvent évoluer les prix des énergies ? Peut-on envisager un découplage absolu de la croissance économique et de celle de la consommation matérielle ? Quels sont les impacts, sur nos écosystèmes, de la dégradation des ressources ; a-t-on franchi les limites planétaires ? Puis ils soulignent deux tendances lourdes dont il faudra tenir compte pour gérer durablement nos ressources naturelles dans les années à venir : l’inertie très forte des systèmes énergétiques et les substitutions possibles par les énergies alternatives (et les limites en la matière). L’équation ne va pas en se simplifiant et le levier que constitue la maîtrise de la consommation jouera sans doute un rôle décisif en vue d’une gestion durable de nos ressources à moyen-long terme.

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