Revue futuribles n° 415

Population

La population du monde : croissance et vieillissement

Par

Estimée à 7,4 milliards de personnes par les Nations unies, la population mondiale n’a jamais été aussi nombreuse qu’aujourd’hui. Va-t-elle continuer à croître ou connaître un palier dans les prochaines décennies ? Alain Parant, s’appuyant sur sa contribution au Rapport Vigie 2016, actualisée pour tenir compte de la révision 2015 des perspectives de la population mondiale établies par les Nations unies, fait ici le point sur les grandes tendances démographiques à venir. Comme il le souligne, si la croissance de la population mondiale est aujourd’hui moins vive que par le passé, elle demeure une tendance lourde, tirée par les pays en développement, et résultant notamment de l’allongement de la durée de vie moyenne et d’une fécondité globalement supérieure au niveau de remplacement des générations. Outre la poursuite de cette croissance démographique, le monde devrait être aussi marqué par un vieillissement général de la population (plus aigu dans les pays les plus développés). Enfin, un continent se démarque des autres en matière démographique : l’Afrique, dont la croissance démographique connaît un rythme nettement plus rapide qu’ailleurs et devrait continuer sur cette lancée, avec pour conséquences une population nettement plus jeune que dans le reste du monde et, surtout, un volume de population à venir tel qu’il semble compliqué — sinon impossible — pour le continent de l’assumer seul dans des conditions correctes. Au vu de ces tendances, la question migratoire devrait donc, dans les décennies à venir, se poser de manière de plus en plus vive et occuper une place centrale dans les relations internationales.

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