Revue futuribles n° 407

Population

Afrique subsaharienne : une transition démographique explosive

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Futuribles attire régulièrement l’attention de ses lecteurs sur les dangers inhérents au modèle de développement dominant sur notre planète qui, à force de puiser dans ses ressources naturelles et de générer des pollutions, fait que nous sommes sans doute près d’avoir atteint les limites de notre écosystème. Il est ainsi devenu urgent d’entrer dans une phase de développement véritablement durable, ce qui passe certes par des modes de vie, de production et de consommation différents, mais dépend également beaucoup du nombre d’habitants présents et à venir sur notre planète.

À cet égard, nombreux sont ceux qui, s’appuyant sur le mouvement général de transition démographique que connaissent les sociétés au fil de leur développement, estiment que la croissance démographique des décennies à venir ne devrait pas poser de problème majeur. Pourtant, à lire ici l’analyse d’Henri Leridon sur les perspectives démographiques du continent africain à l’horizon 2100, et non pas 2050 qui était l’horizon habituel des analyses antérieures, il y a tout lieu de s’inquiéter : l’Afrique pourrait voir sa population s’accroître de plus de deux milliards d’habitants d’ici 2050, et du double (plus de quatre milliards) d’ici la fin du siècle. On est loin de la transition démographique telle qu’on a pu l’observer jusqu’ici dans le reste du monde ; et il est peu probable que le continent africain (ni même notre planète) puisse subvenir aux besoins d’une population forte d’une telle croissance. Or, comme le montre aussi Henri Leridon, ces perspectives démographiques (particulièrement inquiétantes dans la partie subsaharienne de l’Afrique) ne semblent guère alarmer les responsables politiques, qui pourtant devraient prendre des mesures importantes en termes d’éducation, de maîtrise de la fécondité, de planification familiale… ; et ce de manière urgente.

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