Revue futuribles n° 405

Économie, emploi

Les monnaies virtuelles. Au-delà du bitcoin, quelles perspectives ?

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Les monnaies complémentaires aux monnaies officielles existent de longue date : les monnaies locales, voire certains systèmes d’échanges locaux, en font partie, permettant de pallier les dysfonctionnements de la monnaie courante, de répondre à des besoins locaux spécifiques… Néanmoins, l’essor des technologies de l’information et de la communication, et en particulier la généralisation d’Internet ont ouvert de nouvelles possibilités d’expansion des monnaies complémentaires, celles-ci devenant de fait virtuelles et accessibles à un grand nombre d’utilisateurs potentiels. Compte tenu de ce contexte particulier et des développements auxquels on a pu assister ces dernières années (en particulier s’agissant de l’une des monnaies virtuelles les plus emblématiques, le bitcoin), quelles sont les perspectives d’avenir des monnaies virtuelles ?

Cécile Désaunay s’est penchée sur cette question dans une analyse prospective publiée par l’association Futuribles International, et nous livre ici les principaux enseignements à en tirer. Après avoir présenté les principales monnaies virtuelles existant aujourd’hui, les objectifs auxquels elles répondent (qui peuvent être politiques, éthiques, environnementaux…) et les motivations de leurs utilisateurs, elle montre comment ces monnaies sont appréhendées dans la sphère économique (par les grandes entreprises, notamment du secteur numérique) et dans la sphère publique (principalement par les institutions financières et les États). Cécile Désaunay examine ensuite les perspectives ouvertes par le développement des monnaies virtuelles et esquisse quelques scénarios sur leurs futurs possibles.

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