Revue futuribles n° 401

Entreprises, travail - Recherche, sciences, techniques

L’innovation inversée. Vers de nouveaux rapports Nord-Sud ?

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Alors que de nombreux marchés se trouvent saturés dans les pays industrialisés et que la concurrence entre entreprises est de plus en plus rude pour conquérir les marchés des pays émergents, l’innovation, tant dans les produits que dans les services, est une exigence d’autant plus incontournable. À cet égard, un nouveau concept, dont les principes ont été présentés dans un ouvrage publié par Harvard Business Press en 2012, s’affirme peu à peu : celui de l’innovation inversée, consistant en une véritable boucle retour par laquelle une innovation développée dans les pays émergents, au plus près du terrain, finit par trouver sa place ou par se décliner dans les pays développés.

Jean-Michel Huet précise ici les origines de ce concept d’innovation inversée et montre en quoi il se distingue d’autres modes d’innovation tels que l’innovation frugale, par exemple. Il présente plusieurs illustrations concrètes d’innovations inversées (automobile, santé, agroalimentaire, villes durables). Il souligne enfin pourquoi ce concept pourrait se diffuser, à moyen-long terme, et favoriser l’émergence de partenariats Nord-Sud gagnant-gagnant.

Au-delà de ce témoignage, ce texte vient révéler un mouvement plus général : celui consistant à faire remonter du terrain les nombreuses innovations qui s’y développent alors qu’au contraire, dans nombre d’entreprises et d’administrations publiques, la créativité qui s’impose semble étouffée.

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