Revue futuribles n° 400

Santé - Société, modes de vie

L’homme face à la maladie. Une réflexion autour de la relation patient-médecin

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Régulièrement à la une de l’actualité en raison des problèmes financiers qui sont les siens, le système français d’assurance maladie risque de voir ses difficultés s’aggraver dans le contexte de vieillissement démographique et de rigueur budgétaire que connaît la France. De multiples scénarios et options sont fréquemment avancés pour le réformer, parmi lesquels certains confinent au rationnement des soins. S’il est clair qu’il va falloir réaliser des économies et s’efforcer de rationaliser les dépenses de santé, il ne faut pas omettre néanmoins que derrière les chiffres se cachent des malades et des médecins. Ces patients et leur(s) médecin(s) entretiennent des relations d’ordre individuel autour d’une situation pathologique, qui se complexifient de plus en plus au fil des progrès de la science et de la généralisation de l’information. C’est ce que rappelle ici André Khayat, lui-même praticien, afin que cette relation de l’homme à la maladie et à ceux qui cherchent à la soigner, soit correctement appréhendée et intégrée aux réflexions actuelles en matière de réforme des systèmes de santé.

Après un bref historique de la solidarité médicale entre les hommes, cet article montre comment la relation médecin-malade, au départ exclusivement individuelle, a progressivement gagné la sphère collective. Il décrit ensuite les ressorts de la communication médecin-malade (éléments de langage, rapport au corps, clefs de compréhension…) et montre comment l’on est passé d’un modèle de relation paternaliste à une relation reposant sur l’autonomie de décision du patient, et les limites de cette dernière. L’auteur propose, in fine, quelques pistes de réflexion sur les enjeux futurs inhérents à cette relation de l’homme à la maladie et à la médecine.

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