Revue futuribles n° 399

Entreprises, travail - Ressources naturelles, énergie, environnement

Le gaz de schiste : mythes et réalités. Enjeux et limites d’une révolution annoncée

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Alors que la Commission européenne vient de rouvrir timidement la porte à une exploitation du gaz de schiste en Europe « à condition de respecter des “principes communs”, notamment sanitaires et environnementaux » (recommandation du 22 janvier 2014), quels enseignements peut-on tirer aujourd’hui de l’expérience notamment des États-Unis qui, les premiers, se sont lancés dans cette nouvelle voie énergétique il y a un peu plus d’une dizaine d’années ? Pierre Papon s’efforce ici de faire le point sur cet enjeu majeur qui a déjà commencé à bouleverser le paysage énergétique mondial, et qui pourrait avoir des conséquences économiques et géopolitiques majeures à moyen et long termes, s’appuyant en particulier sur la littérature la plus récente parue sur le sujet.

Après avoir rappelé la nature et les conditions d’exploitation de ce gaz non conventionnel, ainsi que les projections très optimistes des États-Unis pour l’avenir, il souligne l’avantage économique que leur procure la production de gaz de schiste, à l’échelle nationale comme à l’échelle mondiale grâce aux gains de compétitivité induits dans certaines industries. Pierre Papon précise ensuite les préoccupations environnementales qui demeurent, et les alternatives techniques envisageables pour l’exploitation du gaz de schiste. Il présente enfin les enjeux et perspectives pour l’Europe et la France, sous réserve que d’autres voies de recherche puissent être explorées pour l’exploitation de cette ressource, tout en rappelant la nécessité d’une vigilance prospective en la matière — essentielle pour ne pas occulter les risques inhérents en ce domaine, mais également pour ne pas manquer une ouverture technique qui permettrait d’exploiter le gaz de schiste de ce côté de l’Atlantique.

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