Revue futuribles n° 395

Société, modes de vie

L’individualisation des sociétés européennes

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Plusieurs articles de ce dossier spécial consacré aux valeurs des Européens ont mis en avant un facteur important influençant leur évolution : l’individualisation, au sens d’une recherche d’autonomie et de valorisation des choix individuels, à distinguer de  l’individualisme qui, lui, désigne plutôt un repli sur soi, comme le rappelle ici Pierre Bréchon. Comment a donc évolué l’individualisation des sociétés européennes ces dernières décennies et que cela signifie-t-il en termes d’évolution plus générale des valeurs en Europe ?

Après un rappel des indicateurs de l’enquête Valeurs qui permettent de prendre la mesure de ce processus d’individualisation, Pierre Bréchon souligne les différences géographiques en la matière, les pays d’Europe du Nord ainsi que la France présentant une très forte individualisation, quand ceux d’Europe de l’Est et du Sud affichent une individualisation inférieure à la moyenne, parmi lesquels certains se détachent par un niveau particulièrement bas (Pologne, Roumanie, Turquie…). Il montre le rôle majeur de la dimension religieuse dans cette géographie de l’individualisation, les pays de culture protestante étant les plus individualisés et ceux de culture orthodoxe ou musulmane affichant le plus faible degré d’individualisation.

Enfin, Pierre Bréchon analyse les autres variables sociodémographiques (âge, revenu, niveau d’études…) en lien avec l’individualisation, et souligne la corrélation forte entre individualisation et sociabilité : les sociétés les plus individualisées sont aussi les plus confiantes et tolérantes dans la plupart des domaines, les plus altruistes et les plus actives politiquement. De fait, le progrès constaté de l’individualisation des sociétés européennes n’est pas du tout synonyme d’un repli sur soi mais va, au contraire, de pair avec un plus grand respect des autres et le développement d’une « sociabilité partagée ».

À la suite de cet article, Pierre Bréchon, qui a coordonné ce dossier spécial sur les valeurs des Européens, décline les grands enseignements à en tirer — en particulier le renforcement des valeurs d’individualisation, parallèlement à la pérennité des liens sociaux et à une demande croissante de régulation collective —, souligne la persistance des différences entre zones géographiques et culturelles, et propose quelques perspectives d’avenir possibles.

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