Revue futuribles n° 395

Société, modes de vie

Le capital social en Europe. Confiance, sociabilité, vie associative

Par

Notion récente apparue dans les années 1990, le capital social désigne la nature et la qualité des liens qui unissent les individus dans une société, et la capacité de ceux-ci à se faire confiance et à entretenir des relations. Sur ces aspects, les enquêtes sur les valeurs des Européens, qui constituent le cœur de ce numéro spécial de Futuribles, apportent de nombreux enseignements que nous présente ici Vincent Tournier.

L’auteur souligne en premier lieu la diversité du capital social en Europe, mesuré par le niveau de confiance interpersonnelle et la participation associative (syndicats, partis politiques, mouvements religieux, sportifs…), mais également par des mises en situation plus concrètes sur les voisins que l’on accepterait (ou non) d’avoir. Puis il propose divers éléments explicatifs du niveau de confiance ou défiance : corrélation avec le degré d’étatisme, le niveau de richesses (les inégalités de revenu et de richesse étant des facteurs plus prégnants de défiance que le degré d’étatisme), la religion (les pays de tradition protestante affichant un meilleur niveau de confiance)… Enfin, il s’intéresse aux liens existants entre confiance interpersonnelle et confiance politique (opinion sur la démocratie, les institutions, préférence pour un homme fort pour diriger le pays…), certes réels mais dont l’ampleur est à relativiser.

Dans tous ces domaines, Vincent Tournier présente les résultats globaux et les nuances selon les pays. Il examine également plus précisément la situation de la France et la thèse selon laquelle les relations sociales se dégraderaient et la défiance progresserait dans ce pays : un regard catastrophiste que relativisent les résultats des enquêtes Valeurs lorsqu’on les analyse plus finement.

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