Revue futuribles n° 395

Société, modes de vie

La religiosité en Europe de l’Ouest. Évolution depuis 30 ans

Par

L’enquête sur les valeurs des Européens est l’une des rares à consacrer autant de place à la dimension religieuse et à permettre d’en observer les évolutions sur trois décennies, de 1981 à 2008, dans neuf pays d’Europe de l’Ouest (Allemagne, Belgique, Danemark, Espagne, France, Grande-Bretagne, Irlande, Italie et Pays-Bas). Pierre Bréchon en tire ici les grands enseignements en termes de pratiques et de croyances religieuses.

Il montre ainsi comment ont évolué les différentes dimensions de la religiosité dans ces pays : attachement institutionnel à un univers religieux, en baisse sensible en Europe de l’Ouest (avec deux pays résistant à la sécularisation, l’Italie et l’Irlande) ; pratique individuelle (prière, méditation), également en régression ; image des Églises globalement en dégradation ; maintien des demandes de célébrations spécifiques (mariage, enterrement…) ; baisse d’intensité des sentiments religieux ; moindre croyance en un dieu ; évolution des croyances en une vie après la mort, au paradis, à l’enfer et au péché, ainsi qu’en la réincarnation ou aux porte-bonheur. Pierre Bréchon souligne ensuite la forte cohérence des attitudes religieuses (entre croyances, pratiques cultuelles, etc.), et étudie l’évolution du niveau de religiosité (en baisse en Europe de l’Ouest, mais avec des variantes selon les pays) et les corrélations possibles avec le sexe, l’âge, le niveau d’études…, des personnes interrogées.

Enfin, après une analyse des dissonances observées dans la religiosité et des recompositions religieuses, Pierre Bréchon montre combien le poids de la socialisation religieuse reste déterminant. Il propose aussi une analyse du niveau de religiosité par cohortes, dont il ressort que l’effet de génération, en matière religieuse, est le plus déterminant, la tendance générale étant à une régression progressive de la religiosité au fil des générations.

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