Futurs d'antan, Revue futuribles n° 390

Société, modes de vie

Le voyage au bout de l’Afrique de Theodor Hertzka

Par

Le XIXe siècle fut riche d’utopies sociales, théorisées (tel le phalanstère de Charles Fourier, par exemple) ou plus romancées (cf. les œuvres de Jules Verne, Edward Bellamy, Étienne Cabet…), parmi lesquelles le « voyage à Terre-Libre », imaginé par Theodor Hertzka dans les années 1890, méritait bien que Futuribles y consacre un bref « futur d’antan ». Bernard Cazes présente ici les grandes lignes de cette utopie libérale située en Afrique, sur les terres du Kenya actuel, et relatée par le journaliste austro-hongrois Theodor Hertzka au travers de deux romans (le second étant une version allégée du premier) qui furent de réels succès à leur époque. Après quelques interrogations sur les choix géopolitiques de l’auteur, Bernard Cazes souligne l’originalité du cadre sociopolitique préconisé par Hertzka, en particulier s’agissant de la place accordée aux femmes et de l’organisation politique. Il présente enfin le volet économique de cette utopie, un peu moins impressionnant selon lui, mais dans lequel émerge quand même une évocation de la libre circulation de la main-d’œuvre.

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