Revue futuribles n° 380

Économie, emploi - Institutions - Population - Société, modes de vie

Inde / Chine : des progrès inégaux. Du bon usage de la croissance économique

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La crise économique et financière qui sévit depuis quelques années a confirmé, si besoin était, que le centre de gravité de l’économie mondiale s’est bel et bien déplacé vers l’Asie où deux géants démographiques, l’Inde et la Chine, se disputent l’admiration des Occidentaux. Tous deux affichent en effet des taux de croissance économique proches de 10 %, qui font rêver les « vieilles » démocraties.
Néanmoins, la croissance économique ne fait pas tout, comme le rappelle ici Amartya Sen, et il est essentiel de regarder aussi ce que font les pouvoirs publics des fruits de cette croissance économique. Or, à en juger sur des critères plus qualitatifs, tels que les conditions de vie (santé, éducation, accès aux soins…), les deux géants asiatiques ne jouent pas dans la même cour. Et contrairement à ce que l’on pourrait croire, ce n’est pas l’Inde, le plus démocratique et respectueux des droits de l’homme des deux pays, qui affiche les meilleurs résultats en matière de conditions de vie du plus grand nombre. Bien au contraire, c’est la Chine, et son régime autoritaire, qui investit le plus dans l’amélioration des conditions de vie de sa population. Preuves à l’appui, le prix Nobel d’économie 1998 rappelle donc ici à son pays d’origine, l’Inde (dont il montre qu’elle est aussi distancée par le Bangladesh en termes de qualité de vie), combien il est essentiel de ne pas se focaliser sur le taux de croissance du produit national brut « en soi », et combien il importe d’inscrire sur l’agenda politique un certain nombre d’enjeux sociaux pour que le développement économique entraîne effectivement une amélioration du bien-être de l’ensemble de la population.

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