Revue futuribles n° 373

Ressources naturelles, énergie, environnement - Société, modes de vie

La croissance verte, une illusion ?

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Les années passent, les conférences internationales se succèdent avec leur cohorte de cris d’alarme et d’appels à l’action pour contrer le changement climatique. Mais dans les faits, peu de programmes de grande envergure ont été lancés, dans le monde, pour agir concrètement dans le sens d’une baisse des émissions de gaz à effet de serre.

Militant de longue date en faveur de politiques de maîtrise de la consommation d’énergie, Benjamin Dessus montre ici que le défi énergétique reste entier dans ce monde en croissance démographique dans lequel la plupart des populations aspirent à atteindre le niveau de développement des pays du Nord, mais dont le climat ne pourra vraisemblablement pas supporter une telle évolution. Il conteste ici un certain nombre de postulats tels que la focalisation sur le seul CO2 dans la lutte contre le réchauffement climatique, la nécessité d’une croissance économique continue à des niveaux de l’ordre de 2 % par an ou la foi excessive dans les mécanismes de marché pour inciter à une baisse des émissions de gaz à effet de serre.

Il souligne aussi les ambiguïtés de la croissance dite « verte » et compare différents scénarios de sobriété énergétique. Il montre ainsi que face à un discours assez dominant, misant principalement sur des solutions technologiques (parfois proches de l’utopie) avec poursuite d’une croissance économique soutenue, il existe des voies plus efficaces — et plus ambitieuses en termes de révolution des comportements des populations les plus aisées —, misant sur une sobriété énergétique à la fois individuelle et collective, et un fort ralentissement voire un arrêt de la croissance économique dans les pays les plus développés. Il conclut en proposant quelques pistes d’action pour mettre en œuvre un tel programme dans un pays comme la France, qui montrent à quel point les modes de vie modernes vont devoir évoluer et combien il est désormais urgent d’en débattre afin que cela ne se fasse pas — trop — dans la douleur.

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