Revue futuribles n° 371

Société, modes de vie

Crises alimentaires et marchés agricoles

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Il y a presque trois ans, en 2008, le monde a connu l’une des plus grosses flambées des prix agricoles, avec pour conséquence, entre autres, de vives émeutes dans les pays en développement où la population ne pouvait plus acheter les denrées alimentaires de base. Jean-Paul Jamet, spécialiste de l’économie agricole, revient sur cet épisode haussier, suivi d’une forte baisse l’année suivante.

L’auteur montre ici quels sont les facteurs à la fois conjoncturels (tels les accidents climatiques dans certaines régions), structurels (moindre progrès scientifique et technique, moindre intensité des processus de production…) et systémiques (faiblesse du dollar US, crise financière, hausse des prix de l’énergie) qui affectent la demande et l’offre de produits agricoles, et qui conduisent à l’instabilité et à la volatilité des marchés agricoles que l’on connaît depuis quelques années. Il insiste ensuite sur la nécessité de revoir les politiques agricoles et l’organisation des marchés agricoles de façon à être mieux en prise avec les politiques de développement et, ainsi, à éviter que ne se reproduisent de telles crises alimentaires. Cela peut passer, selon lui, par une révision de la gestion des stocks, une flexibilité plus responsable dans les soutiens à la production, une régulation peut-être plus régionale que mondiale, etc., le tout dans le respect des contraintes écologiques actuelles.

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