Revue futuribles n° 365

Institutions - Population - Société, modes de vie

Vieillissement et protection sociale. La retraite : un défi parmi d’autres

Par

À rebours d’une opinion facilement convenue, Alain Parant commence tout d’abord par souligner que si la France fait figure d’exception dans le contexte démographique européen, en raison d’une fécondité sensiblement plus élevée, il ne faut pas en exagérer l’ampleur.
Analysant l’évolution passée de la fécondité, il met en exergue un risque d’infécondabilité accrue inhérent à la poursuite du report de l’âge moyen à la maternité et montre comment du fait des variations de la natalité observées depuis un siècle et de la tendance lourde à l’allongement des espérances de vie, la pyramide des âges de la France, au même titre que celle des autres pays européens, est amenée à se déformer inexorablement au cours des prochaines décennies et la proportion de personnes âgées à s’accroître dans la population totale.
L’auteur s’intéresse ensuite aux effets du vieillissement démographique sur le système de retraite. Il rend compte des dernières anticipations du Conseil d’orientation des retraites (COR), qui révèlent — quel que soit le panachage des mesures envisagées (augmentation des prélèvements, réduction du pouvoir d’achat des pensions, augmentation de la durée d’activité professionnelle — l’ampleur du défi auquel la France est confrontée.
Mais, affirme Alain Parant, le financement des retraites n’est qu’un problème parmi d’autres : l’augmentation des dépenses de santé, notamment en raison de l’accroissement prévisible du nombre de personnes très âgées dépendantes, constitue un défi tout aussi important sur lequel il esquisse différentes projections.
Mettant en garde contre la confiance excessive que l’on pourrait accorder aux solidarités familiales alors que la famille tend à devenir de plus en plus incertaine, il insiste sur les enjeux liés à la montée des dépenses de santé et à la socialisation du risque dépendance.

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