Revue futuribles n° 359

Géopolitique - Ressources naturelles, énergie, environnement

L’eau en Afrique : disponibilité et accès

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La consommation mondiale d’eau croît à un rythme effréné ; les prélèvements d’eau douce ont, en effet, triplé en 50 ans. Et cette demande — liée notamment à la croissance démographique, aux besoins de la production agro-alimentaire, à l’amélioration des conditions de vie et au développement industriel — devrait encore fortement augmenter aux cours des prochaines décennies, ce qui, associé aux effets du changement climatique, fera peser sur les ressources en eau une pression toujours plus forte. Or, dès à présent, plus de 900 millions de personnes dans le monde n’ont toujours pas accès à des ressources suffisantes en eau potable, dont 340 millions en Afrique subsaharienne.
« Dans un [tel] contexte marqué par des pénuries croissantes, une bonne gouvernance est plus que jamais essentielle à la gestion de l’eau. La lutte contre la pauvreté dépend aussi de notre capacité à investir dans cette ressource », déclarait Koïchiro Matsuura, directeur général de l’UNESCO (Organisation des Nations unies pour l’éducation, la science et la culture), au printemps dernier.
Se focalisant sur l’Afrique de l’Ouest, une région de plus de 290 millions d’habitants, et composée de 18 pays, interdépendants en matière de ressources en eau, Catherine Baron met en évidence, dans cet article, les problèmes de la disponibilité et de l’accès à l’eau. L’auteur analyse ensuite les impacts de la diffusion des différents modèles de gestion de l’eau, conçus au niveau mondial, qui se sont succédé depuis les années 1980. Puis, elle présente diverses expériences mises en place par les populations au niveau local. Elle souligne ainsi les enjeux fondamentaux de la gestion des ressources en eau dans cette région marquée par de fortes inégalités et la nécessité de la prise en compte des spécificités de chaque société lors de l’installation d’un dispositif, afin de favoriser son intégration dans les réalités locales.

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