Revue futuribles n° 351

Recherche, sciences, techniques

Quel avenir pour la voiture électrique ?

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L'industrie automobile "classique" est en crise. Le phénomène n'est pas récent mais prend une ampleur nouvelle en raison de la crise économique en cours. S'ajoute à cela la mauvaise presse faite aux carburants fossiles dans un contexte de raréfaction du pétrole et de lutte contre les émissions de gaz à effet de serre. Cela offre-t-il une nouvelle chance de développement au véhicule électrique, dont le concept est loin d'être neuf mais dont le marché n'a jusqu'ici jamais décollé ?
Pierre Bonnaure, constatant l'essor récent de nouveaux modèles de voitures électriques, s'est penché sur la question. Il présente ici la donne actuelle de ce secteur : engouement, options et limites technologiques? Il souligne surtout que le marché du véhicule tout-électrique devrait se cantonner aux petits modèles urbains, et encore, sous réserve que les performances et durée de vie des nouvelles batteries se confirment, que les pouvoirs publics accompagnent le mouvement et que l'électricité de recharge ne soit pas taxée. Dans un tel contexte, l'avenir semble davantage ouvert aux véhicules hybrides, dont l'auteur expose aussi les caractéristiques.
Enfin, au-delà des aspect techniques, Pierre Bonnaure rappelle combien l'essor d'un marché comme celui des véhicules électriques est tributaire d'évolutions bien plus larges (production industrielle de batteries et recyclage, mise en place d'un réseau de stations de recharge / dépannage, développement du réseau électrique pour alimenter le surcroît de demande de puissance, etc.). Bref, d'une révolution systémique qui est bien loin d'être amorcée.

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