Revue futuribles n° 320

Entreprises, travail - Recherche, sciences, techniques - Ressources naturelles, énergie, environnement

Wageningen et la " Food Valley ". Le défi des pôles d'excellence à la croisée de la recherche, de la formation et de l'entreprise

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En 2004-2005, le gouvernement français a décidé d'opérer un mouvement de relance de l'innovation en France, avec - entre autres mesures - la création de pôles de compétitivité (clusters) spécifiques facilitant les synergies entre entreprises, formation et recherche dans les territoires. Après appel à projets, un peu plus de 60 pôles ont ainsi été retenus dans des domaines très divers, de l'aéronautique aux technologies de l'information, en passant par les biotechnologies, etc. Parmi ces pôles de compétitivité, plusieurs sont plus spécifiquement dédiés à l'agroalimentaire, comme le pôle Fruits et légumes d'Avignon.
Michel Dodet, vice-président de l'INRA pour les affaires internationales, s'est penché, pour Futuribles, sur ce pan spécifique de l'agroalimentaire, étudiant une expérience réussie de cluster menée aux Pays-Bas, à Wageningen, dans le cadre de la Food Valley. Après un examen détaillé de l'origine et de la manière dont fonctionne cette Food Valley, l'auteur présente le pôle de compétitivité Fruits et légumes d'Avignon, puis montre quels sont les éléments essentiels qui fondent le succès de la Food Valley, dont on pourrait s'inspirer en France. Il expose enfin les limites de cette expérience, en particulier le défaut de vision partagée de long terme et le risque de dévaloriser la recherche (au long cours) au profit d'un simple accès à des connaissances existantes. D'où l'intérêt de savamment concilier un " écosystème " d'acteurs initiaux mutualisant leurs atouts pour augmenter leur compétitivité, et un volontarisme politique qui aide à structurer et développer le pôle ainsi conçu.

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