Revue futuribles n° 315

Ressources naturelles, énergie, environnement

Quelle place pour les énergies renouvelables ? Un rôle essentiel dans un contexte de maîtrise des émissions

Comme l'indique l'une des conclusions de la Mission interministérielle française sur l'effet de serre en 2004, on ne pourra réduire les émissions de gaz à effet de serre, en France, sans un effort massif en matière de consommation énergétique (économies d'énergie) ni sans un développement parallèle des énergies renouvelables.
L'aspect demande (maîtrise des consommations) est traité dans ce même numéro par Véronique Lamblin. Côté offre, dans un contexte de pénurie possible à plus ou moins long terme (vraisemblablement quelques décennies) des sources d'énergie fossiles (hydrocarbures, principalement), les énergies renouvelables (EnR) constituent, à côté du développement du nucléaire, une piste essentielle. Jean-Louis Bal et Bernard Chabot, spécialistes des EnR au sein de l'ADEME, nous présentent ici les principales caractéristiques des EnR (solaire, hydraulique, éolien, biomasse, géothermie), la place qu'elles occupent dans le monde, et plus spécifiquement en Europe et en France, ainsi que leurs perspectives de développement à moyen terme.
Distinguant bien l'apport des EnR à la production électrique, à la production de chaleur et dans le domaine des carburants, ils montrent combien ces EnR pourraient alimenter une partie non négligeable de l'offre énergétique, au travers des usages simples qui peuvent en être faits dans le domaine du logement ou des transports, par exemple. Mais cela nécessite, là encore, un certain volontarisme de la part des pouvoirs publics. L'Allemagne et le Japon, par exemple, ont investi dans cette voie avec succès ; la France, pour sa part, tarde à suivre le mouvement.

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