Revue futuribles n° 304

Économie, emploi - Société, modes de vie

Valeurs et savoirs

Par

André-Yves Portnoff montre ici combien le développement des sociétés est tributaire des valeurs qui animent celles-ci et de leur capacité à évoluer. Partant de l'exemple contemporain des réticences italiennes à l'égard de l'emploi de techniques médicales modernes telle la péridurale pour les accouchements, il rappelle le cas du déclin de l'Empire romain, victime d'un " blocage culturel et mental ". S'appuyant ainsi sur divers travaux scientifiques et historiques, il montre que cet empire s'est " condamné " en se crispant sur des valeurs " rétrogrades ", notamment la préférence pour l'emploi d'une main-d'oeuvre abondante et bon marché (l'esclavage), plutôt que sur l'innovation et l'investissement dans les ressources immatérielles, à la source d'un progrès technique qui aurait pu le faire entrer dans une révolution industrielle avant l'heure.
En privilégiant le statu quo (préserver une stature prééminente jugée à son apogée), les Romains ont oublié un principe essentiel : on ne peut avancer ni durer si l'on n'est pas capable d'imaginer un avenir meilleur. A fortiori si l'on ne mobilise pas l'intelligence de tous à cet effet...

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