Futurs d'antan, Revue futuribles n° 294

Entreprises, travail

Un précurseur de la dystopie : Jerome K. Jerome. Une parodie du rêve égalitaire

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Pour beaucoup de Français, le nom de Jerome K. Jerome (1859-1927) évoque uniquement l'auteur de ce petit chef-d'oeuvre d'humour anglais intitulé Trois Hommes dans un bateau (1889). Résumant la carrière de cet écrivain, le Dictionnaire des littératures de P. van Tieghem écrit fort justement qu'" il fit preuve d'un certain génie pour décrire le côté amusant de la vie ". Mais, de même qu'un autre humoriste d'outre-Manche, P.G. Wodehouse, a parodié avant 1914 les histoires d'espions allemands avec lesquelles les Anglais jouaient à se faire peur, J.K. Jerome a eu l'idée insolite de parodier le côté (peu) amusant des romans utopiques de son époque, en réalisant du même coup l'exploit d'anticiper avec une troublante prescience le thème de fond de tout un genre littéraire encore inexistant : la dystopie ou utopie négative.
Selon l'Encyclopédie de l'utopie et de la science-fiction de Pierre Versins, cette étrange parodie que le professeur Beauchamp nous fait découvrir a été traduite en français en 1934 dans une revue belge (sous le titre : " La nouvelle utopie ou le monde en l'an 3000 "), puis en 1938 sous forme de brochure (sous le titre : Ah ! le beau rêve...), mais il n'a pas été possible de retrouver leur trace.

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