Revue futuribles n° 277

Géopolitique - Population - Société, modes de vie

Postmatérialisme et structure des opinions sur la famille

Par

Depuis un quart de siècle, on observe l'amorce d'un déclin de la famille " nucléaire " dans les pays européens, au profit des familles monoparentales et recomposées. Qu'en est-il, sur la même période, de l'évolution des valeurs familiales ?
C'est ce qu'a analysé Nicolas Herpin, à partir de l'étude des résultats de l'enquête Valeurs, provenant de 11 pays de l'Europe occidentale en 1981, 1990 et 1999.
Cette enquête lui a ainsi permis de dresser un palmarès européen d'opinions sur les facteurs de réussite du couple. Viennent en tête les grands principes de la communication interpersonnelle, suivis des activités accomplies en couple, des conditions matérielles et enfin, au bas du palmarès, des opinions sur l'homogamie. Ce schéma, qu'on peut qualifier de postmatérialiste, varie peu avec les critères d'âge, de sexe et de niveau socio-économique, et révèle que, hormis l'exception danoise, un large consensus existe au sein des pays concernés. Quant à l'analyse de la structure sociale de l'opinion publique, elle montre que l'autorité religieuse garde une emprise sur la vie privée et la cohésion familiale.
Ensuite, Nicolas Herpin observe les valeurs à privilégier dans l'éducation familiale. Sur les 11 qualités que les parents doivent encourager chez leurs enfants, les plus plébiscitées sont la tolérance et le respect des autres, suivis du sens des responsabilités puis des bonnes manières. L'auteur souligne la montée des valeurs de l'individualisme, poussée par l'indépendance économique des jeunes. Entre pays, ces classements diffèrent plus nettement que les précédents. De même, des différences plus nettes ressortent au niveau de la structure de l'opinion publique des différents pays.
Sur ces deux aspects de la vie de famille, l'auteur en arrive à la conclusion qu'ils sont " diversement semblables ". Les valeurs du couple n'ont pas évolué en 20 ans et diffèrent peu en Europe d'un pays à l'autre, d'autant moins que l'emprise catholique est forte. Quant aux valeurs à transmettre aux enfants, elles ne sont ni aussi stables dans le temps, ni aussi uniformes dans l'espace géographique. Le regroupement des pays est fortement lié au marché national de l'emploi et à la place qu'y occupent les jeunes.

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