Revue futuribles n° 274

Société, modes de vie

Les statistiques incertaines de la délinquance

Le sentiment d'insécurité des Français augmente régulièrement. Aussi le problème de la délinquance, et notamment celui de la délinquance des jeunes, fait-il régulièrement la une des journaux et occupe-t-il une place particulièrement importante dans les débats politiques, singulièrement à l'aube d'échéances électorales importantes.
Qu'en est-il pour autant de l'évolution " réelle " du nombre de délinquants et des actes de délinquance enregistrés ? Lorraine Tournyol du Clos s'attache ici à nous expliquer quelles sont les sources d'information disponibles, leurs vertus et leurs limites et, finalement, l'extrême difficulté à laquelle nous sommes confrontés pour pouvoir clairement répondre à ces questions.
Suivant que l'on se réfère, en effet, à la délinquance autodéclarée, aux enquêtes de victimation, aux statistiques de la police et de la gendarmerie ou à celles des condamnations, on observe des écarts considérables, chacun mesurant quelque chose de différent. Finalement, souligne l'auteur, nous ne savons pas très bien combien il y a de délinquants, quels sont le nombre et la nature des infractions commises et, a fortiori, quelles sont leurs évolutions sur longue durée.
Il est vraisemblable que la délinquance augmente. Mais méfions-nous des chiffres brandis par les uns et par les autres, de leur médiatisation et de leur exploitation à des fins politiques.

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