Revue futuribles n° 274

Population - Société, modes de vie

Les causes de la délinquance. Un bref panorama des théories disponibles

Dans ce texte, Lorraine Tournyol du Clos nous offre un panorama magistral des principales théories qui, au fil du temps, ont été élaborées en vue d'expliciter les causes et les mécanismes de la délinquance. Elle distingue ici les théories dites " classiques " qui, à ses yeux, ont un double caractère, univoque (une seule forme de délinquance expliquée) et, pour la plupart, monofactoriel (un seul facteur explicatif), et les théories dites " intégratives " plus récentes qui, en intégrant les apports des théories antérieures et en prenant en compte l'interdépendance des facteurs, s'efforcent de parvenir à une meilleure compréhension des phénomènes de délinquance.
Parmi les théories " classiques ", elle distingue :
- Les théories biologiques de la délinquance aux yeux desquelles le comportement délinquant s'explique par les caractéristiques physiques et psychologiques du coupable, et les théories sociologiques qui se réfèrent davantage à l'histoire de la personne et sont centrées sur les causes (par exemple, la pauvreté ou les inégalités sociales) ou sur la norme sociale (ou celle de l'échec des facteurs de socialisation).
- Les théories économiques du crime qui se distinguent des précédentes parce qu'elles supposent que l'individu reste libre et responsable de ses choix, choix qui peuvent être analysés suivant différents critères qu'elle expose brièvement.
Parmi les théories " intégratives " du crime (au sens anglo-saxon), elle discerne les théories intégratives sociologiques et les théories intégratives issues de l'école classique économique dont elle nous présente rapidement les caractéristiques essentielles.
Enfin, en conclusion, l'auteur dresse un tableau des causes et des interprétations des actes délinquants, en distinguant les causes immédiates et profondes et en tentant enfin une synthèse générale de l'ensemble de ces travaux.

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