Futurs d'antan, Revue futuribles n° 270

Qu'est-ce que la vie ?

Le petit livre intitulé Qu'est-ce que la vie ? rassemble trois conférences données au Trinity Collège, à Dublin, en février 194.3. Le texte de Schrôdinger n'est nullement une réflexion philosophique analogue à celles qu'ont produites nombre des créateurs de la physique quantique ; ce n'est pas que la philosophie soit étrangère à Schrôdinger, d'autres écrits en témoignent 2, mais ce texte a un caractère différent. Large et inhabituelle incursion d'un homme de science dans un domaine qui n'est pas le sien, il est une invitation à aborder les problèmes du vivant avec toutes les ressources de la physique. Il s'agit donc d'un écrit purement scientifique auquel Schrôdinger a juxtaposé un court épilogue, d'une nature différente, dans lequel il exprime sa propre vision des implications philosophiques de son écrit. Seul dépassement de ce cadre, la conviction exprimée que, si la science est capable de percer les mystères de la structure des organismes vivants, il est « hors de portée de l'entendement » de comprendre ce qui nous permet d'acquérir cette connaissance.

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