Revue futuribles n° 268

Institutions - Population

Les retraites en France à l'horizon 2040. Un essai de prospective

De nombreux travaux sur l'avenir des retraites ont déjà été réalisés en France. Ils procèdent tous, toutefois, d'une démarche analogue, consistant, à l'aide d'un modèle macroéconomique supposant la pérennité du système socio-économique en vigueur, à simuler, à partir d'hypothèses plus ou moins contrastées, les conséquences sur les retraites du vieillissement démographique.
Sans contester l'utilité de ces travaux d'essence prévisionnelle, les auteurs considèrent suspecte l'hypothèse qui les sous-tend, à savoir que le système socio-économique pourrait être pérenne à l'horizon 2040. Ils se proposent donc d'examiner quels sont les facteurs de discontinuité et de rupture qui pourraient intervenir à cet horizon, bref, à l'aide d'une démarche résolument prospective, d'explorer quels sont les futurs possibles de la société française à l'horizon 2040 et les défis qui en conséquence pourraient être liés à son vieillissement démographique.
L'article qui suit résume les principaux enseignements d'un essai de prospective sur les retraites en France à l'horizon 2040 réalisé par la Sarl Futuribles avec le soutien de la branche Retraites de la Caisse des dépôts et consignations et de l'Observatoire des retraites. Cette étude, menée à l'aide de la méthode des scénarios, présente six scénarios contrastés à l'horizon 2020 et cinq à l'horizon 2040 ; elle révèle combien le spectre des futurs possibles est ouvert même à l'horizon de 20 ans, combien, en particulier, le problème des retraites risque de se poser de manière aiguë si, comme le pensent les auteurs, la croissance économique n'est pas durable et si les réformes qui s'imposent continuent à être indéfiniment différées.
À partir de cet exercice, les auteurs dégagent sept enseignements majeurs et soulignent notamment l'urgence de certaines mesures qu'il conviendrait d'adopter, des mesures qui ne concernent pas uniquement la retraite, mais plus généralement la dynamique de la société française et particulièrement celle du marché de l'emploi.

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