Forum, Revue futuribles n° 226

Ressources naturelles, énergie, environnement

Controverse sur la prévision et l'incidence des catastrophes

Par

Nous avons publié dans la revue Futuribles du mois d'avril 1997 (n°219)un article de Bernadette de Vanssay intitulé "Du séisme de Kanto au séisme de Kobé. Utilité et limites de la prévision des catastrophes".
Cet article a suscité une vive réaction de l'un de nos lecteurs, Lucien Coste, attaché "risques et environnement" à Électricité de France, qui nous reproche d'une part d'avoir laissé passer deux erreurs évidentes concernant des faits indiscutables, d'autre part d'avoir occulté le problème des paniques et pillages qui interviendraient lors de catastrophes majeures, enfin de ne pas avoir rendu compte des bons travaux sur la prévision des catastrophes.
Nous publions ci-dessous la lettre de Lucien Coste accompagnée d'un compte rendu du livre dont il nous recommandait la lecture. Nous le remercions d'avoir attiré notre attention sur les erreurs manifestes qu'il a relevées et nous prions nos lecteurs de nous en excuser. Enfin, nous publions une mise au point élaborée avec Bernadette de Vanssay sur la question des paniques et de la prévisibilité des catastrophes qui constituent pour leur part des sujets à l'évidence fort controversés.

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