Revue futuribles n° 223

Recherche, sciences, techniques - Société, modes de vie

Les progrès de la génétique. Risques et opportunités, peurs et espoirs

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Les hommes ont toujours été très inquiets de l'avenir - source à la fois d'espoirs et de peurs. Mais cette inquiétude s'est sans doute accrue à mesure que :
- le changement s'accélérait et qu'au sentiment de continuité se substituait l'anticipation de ruptures, donc celui d'une pluralité de futurs possibles ;
- perdant la foi jadis accordée à Dieu, à la "bonne nature" ou simplement au progrès, nous avons pris conscience que l'avenir dépendait des hommes auxquels les progrès de la science et de la technologie ont conféré des pouvoirs toujours plus importants leur permettant de commettre le pire comme le meilleur.
Les progrès de la génétique, parce qu'ils confèrent - et risquent de conférer - aux hommes un pouvoir grandissant de manipuler les espèces, y compris l'espèce humaine, suscitent plus que tous les autres progrès scientifiques et technologiques, des inquiétudes et des espoirs sans précédent.
Le célèbre généticien Axel Kahn explique quels sont les peurs et les espoirs de ce XXe siècle finissant, leurs relations pas toujours logiques avec les menaces et les opportunités réelles. Puis, abordant la génétique, il montre quels sont les progrès accomplis et prévisibles, leurs bienfaits et les méfaits potentiels en soulignant au passage le fossé important entre le savoir et le pouvoir et surtout la responsabilité des hommes dans l'usage qu'ils feront de ces progrès.

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