Revue futuribles n° 216

Population - Société, modes de vie

Évolution de la société japonaise et des valeurs

Par

Le modèle japonais s'est construit par imitation et rejet du modèle occidental. La question est aujourd'hui de savoir si le Japon est à même de se doter d'une identité propre, porteuse de cohésion et de sens, alors même qu'il est confronté à trois enjeux fondamentaux.
Le premier résulte du vieillissement accéléré de sa population induite par une transition démographique qui y fut très rapide. Ce vieillissement, affirme Éric Seizelet, aura d'importantes conséquences aux plans économique et social : augmentation des dépenses sociales aux dépens de l'investissement, perte de dynamisme international, conservatisme politique...
Le second concerne l'immigration, vis-à-vis de laquelle le Japon a toujours été hostile, mais qui s'imposera, ne fut-ce que pour compenser les effets du vieillissement. Alors se posera la question de l'intégration de ces populations étrangères : selon le modèle d'assimilation "à la française", du "multiculturalisme" anglo-saxon ou suivant un modèle original japonais qui reste à inventer.
Le troisième tient à la transition d'un système de valeurs hiérarchique et autoritaire à un modèle libéral et individualiste. L'essor des valeurs "post-matérialistes", dans un pays malgré tout vulnérable aux catastrophes naturelles (Kobé) et très marqué par l'essor des technologies de l'information et de la communication, risque de se traduire par une tension croissante, selon Éric Seizelet, entre une vision post-moderne de nation technoscientifique et la nostalgie de sa vieille "âme paysanne".

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