Revue futuribles n° 211

Recherche, sciences, techniques - Ressources naturelles, énergie, environnement

Les biotechnologies en agriculture. Perspectives et enjeux

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L'essor des nouvelles technologies de l'information et de la communication (NTIC) donne lieu à de nombreuses publications et controverses. Celui des biotechnologies attire moins l'attention, alors qu'il n'est pas moins rapide et porteur d'enjeux importants.
L'aptitude nouvelle que nous avons acquise de modifier le vivant de l'intérieur par transfert de gènes et reprogrammation génétique constitue à l'évidence une révolution porteuse d'espoirs et de craintes considérables eu égard à l'usage que nous en ferons.
Sylvie Bonny dresse ici un panorama des applications très nombreuses des biotechnologies dans différents secteurs industriels et, plus spécialement, en agriculture où, dès à présent, elles permettent d'effectuer des diagnostics précoces et, par transgénèse, de modifier les espèces animales et végétales. Elle montre au passage combien ces développements technologiques sont ambivalents: sources d'espoirs en termes d'adaptation au milieu et d'acquisition de certaines caractéristiques par les plantes; sources de craintes tenant inversement à "l'artificialisation" du vivant...
Elle analyse ensuite plus spécifiquement les potentialités qu'offre la transgénèse et les problèmes que soulèvent les plantes génétiquement modifiées, leur acceptabilité sociale et les règles susceptibles d'éviter les abus qui pourraient résulter de leur utilisation.
Au-delà des enjeux économiques et écologiques, ce texte soulève nombre de questions d'ordre éthique et philosophique, ici exposées à la lumière des applications actuelles et potentielles des biotechnologies appliquées aux espèces végétales et animales qui, d'une certaine manière, préfigurent celles qui se poseront de plus en plus dans le domaine humain.

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