Revue futuribles n° 204

Économie, emploi - Géopolitique - Institutions - Territoires, réseaux

Eurotunnel : le défi managérial et financier

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La réalisation de grands travaux - y compris en matière d'infrastructure de transport - apparaît, comme le soulignait notamment le fameux Livre Blanc de la Communauté européenne, comme prioritaire dans une optique de relance de type keynésien. Le problème, cependant, est de savoir comment en assurer le financement sans compromettre le fragile équilibre de nos finances publiques donc, pour une part, de savoir dans quelle mesure de tels projets à long terme peuvent être financés sur fonds privés. Non moins aiguë d'ailleurs est la question de l'avenir des entreprises publiques, notamment en raison des règles édictées par la Commission européenne en matière de concurrence, celles-là même qui, au moins en France et quelles que soient les critiques que l'on peut leur adresser, ont été sans doute les seules à engager des investissements à long terme dont la rentabilité n'était point assurée. La privatisation, aujourd'hui très à la mode, ne risque-t-elle pas de s'opérer au détriment de tels services publics ? Des entreprises privées seraient-elles en mesure d'exercer ces missions ? Enfin, alors que la construction européenne, telle qu'elle est menée par les États membres et la Commission de Bruxelles, semble marquer le pas, quel espoir peut-on porter sur l'essor de partenariats entre entreprises ? La réalisation de grands chantiers transeuropéens n'est-elle pas somme toute une autre manière d'apprendre aux Européens à travailler ensemble, donc à mieux se connaître, à s'apprécier, à tisser des liens - tant physiques qu'immatériels - plus solides que les traités ?
Sur toutes ces questions, le témoignage d'André Bénard, ancien co-président d'Eurotunnel, est particulièrement intéressant dans la mesure où - au-delà de la description des heurs et malheurs d'un grand projet binational - il tire les leçons d'une grande entreprise à caractère capitalistique engagée dans un projet d'utilité publique à long terme. Au demeurant, il nous met en garde contre les pièges à éviter et souligne les utiles précautions qu'il convient de prendre.

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