Revue futuribles n° 20

Économie, emploi

Protectionnisme et libre-échange

Par

De 1948 à 1973, le commerce international a connu une croissance exponentielle, le volume des échanges augmentant de 7% par an. Âge d'or du libre échange, cette période a aussi vu s'établir une certaine forme de Division Internationale du Travail.

La crise de 1973-1975 a changé radicalement cet état de fait : la forte croissance des années soixante avait masqué les différences de productivité entre les pays. Avec la récession, la nécessité de combler ces écarts et la concurrence née du renchérissement du prix des matières premières ouvre la voie au protectionnisme. Tel qu'il apparaît aujourd'hui, sous ses multiples facettes, le protectionnisme est-il un phénomène passager ? Le climat libéral qui a permis la relance d'après guerre a-t-il constitué une exception dans l'évolution de l'économie mondiale ? C'est à ces questions que Jean-Claude Masson, Directeur du Centre d'Économie Appliquée de Batelle-Genève, tente de répondre.

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